揭示植物与人类的深厚渊源
发布日期:2022-05-08 11:16    点击次数:201

在人类发展史上,植物与人始终有着很深的渊源。一些植物不仅能供人们观赏和食用,而且,还能遮风挡雨、美化家园。葡萄牙著名植物学家爱德华多·费朗所著的《改变人类历史的植物》,在参阅了众多史料、融入其深邃思考之后,用深刻的寓意揭示了58种植物是如何一步步改变这个世界的。

这58种植物,被费朗分成了亚洲、非洲、美洲三个独立的章节,详尽地阐明了这些植物在三大洲生长、栽培、繁育,直至被引进到世界各地的全过程。这些琳琅满目的植物,有起源于亚洲的柑橘、油桐、香蕉、肉桂等;有原产于非洲的小粒咖啡、秋葵、石榴、西瓜、蓖麻等;有生长于美洲的腰果、凤梨、花生、可可、橡胶树等。写作中,费朗不是面面俱到、泛泛而谈,而是各有侧重,着重于那些可食用的植物上面。他谈及每一种植物的前世今生,不仅提及它的原产地、释义其食用价值和药用价值,还能深入触及经济社会,饶有兴趣地把植物与人的关系阐释得十分透彻。通过本书,我们得以了解众多植物繁衍生息进而茁壮成长的历史,并对它们漂洋过海扎根异域,以其独有的魅力造福于人们的日常生活,都有了一个全景式的认识。

比如,对于原产于非洲沙漠干旱地带的西瓜,不但知道了它的生长、栽培和迁移过程,而且,还知晓了西瓜籽可以用来榨油,西瓜皮则可以作为乐器。又如,被我们看成稀松平常的橙子,引进到欧洲后,想不到一开始竟是贵族的专享食品。值得玩味的是,作为东方香料的肉桂,在亚洲种植和生产,大航海时代却曾被荷兰人长期垄断,偷运其种子或植株,均要被处以重刑。而茶叶的命运同样充满了坎坷,刚传到欧洲时,就曾受到英国啤酒商的诋毁,说茶叶有害身体健康云云。

一部植物史,就是人类不断征服自然、改造自然的历史。从书中可以看到,大航海时代为了减少船员长途旅行患坏血病的几率,各船队会在沿途荒岛上种植各种蔬果,以备不时之需,这自然加快了各大洲原产植物的交换和共享。而到了18世纪,因为欧洲一场大饥荒,更是让来自南美洲的土豆得以在欧洲大陆广泛种植……岁月在无声的流淌,这些改变人类历史的植物,总是把根牢牢地扎向坚实的大地。无论那片土地是肥沃还是贫瘠,它们都沐浴着季节的风雨,一年一年顽强地生长,人们也从它们的慷慨惠泽中,悠然享受着生活的甜蜜。

《改变人类历史的植物》表面上讲的是植物史,观照的却是人类的发展史,它传递出这样一种旨趣:植物与人类原本就不可分割、守望相助,人与自然才会和谐共生,经济社会才会实现永续发展。因此,精心呵护好每一株植物的生长,就是造福整个人类社会,造福我们的子孙后代。

□刘昌宇

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